Jane Dallas: “La lectura abre el corazón a los niños” /Jane Dallas: “Reading Opens Childrens’ hearts and Minds”

Entrevista a Jane Dallas, consultora  y formadora educativa / Interview with Jane Dallas, Education consultant & trainer.
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Esta experta británica en estrategias educativas lleva impartiendo sesiones formativas a profesores de todo el mundo durante más de una década y tras cuarenta años de experiencia docente. En estos días visita Valencia para compartir nuevas líneas pedagógicas con los maestros de Primaria de Caxton College.

En un momento en el que la revolución tecnológica asalta los modelos educativos tradicionales e intenta establecer nuevas visiones en las aulas, esta consultora británica, miembro del comité de especialistas que desarrollaron entre el año 2001 y 2010 el programa nacional de estrategias educativas para mejorar la enseñanza en los colegios de Primaria en Reino Unido, acude a Valencia con un programa de formación basado en el fomento de la lectura. “Esta metodología es tan elemental como transgresora”, apunta Dallas. “Me interesa organizar talleres donde los profesores adquieran nuevas fórmulas para enseñar a través de la experiencia. Y no hay mayor experiencia que la lectura. Con la lectura se mejora la escritura, el vocabulario, el habla y la capacidad de escuchar del alumno”, explica Dallas al finalizar un taller de esta naturaleza en Caxton College, donde acude anualmente para enriquecer, con innovadoras prácticas educativas, el currículum de este colegio británico de Puçol.

De este modo las nuevas tecnologías son una herramienta idónea que facilita el acceso a la información y permite nuevos usos en el día a día de las aulas “pero para nada pueden sustituir a la experiencia de trabajar en clase, de manera colaborativa en grupos reducidos de alumnos, con un libro y tener una lectura abierta y profunda del texto. De ese modo nace una forma de aprendizaje creativa con la que los estudiantes amplían su conocimiento y comienzan a pensar de manera independiente y crítica”.

Este proyecto educativo, tan básico como revolucionario, lo comparte con Carol Satterthwaite, quien desde la plataforma Pie Corbett disfruta de este amor por la literatura que desean trasladar a los más pequeños, sabedoras de que esta afición desarrolla destrezas ineludibles para su futuro. Desde esa tribuna educativa ambas pedagogas proponen a los estudiantes de entre 3 y 11 años la lectura imprescindible de, como mínimo, seis libros anuales. A partir de ahí pueden ampliar el rango cuanto deseen.

“Es fácil proponer este tipo de proyectos a profesores de colegios que se quieren mover, que quieren avanzar, que huyen de lo convencional o de las modas pasajeras”, comenta Dallas, quien no conoce demasiado el sistema educativo español pero que encuentra grandes ventajas en el modelo británico “ya que va más allá de lo que es la enseñanza tradicional porque intenta formar a alumnos independientes, responsables y motivados por el aprendizaje. Este sistema se fija mucho en el aprendizaje junto a la naturaleza, al aire libre”, continúa Dallas, “que comparte similitudes con la siempre bien valorada enseñanza finlandesa”.

El optimismo de Jane Dallas desaparece cuando reflexiona sobre la importancia y el reconocimiento que la sociedad, en general, tiene con los profesores. “Lamentablemente no se les tiene el respeto que merecen. En mi opinión ser profesor es el trabajo más importante del mundo y si se les diera la importancia que merecen el mundo iría mejor porque habría más educación”, concluye Dallas, quien con un tono sosegado y una mirada generosa prosigue su trabajo con una visión humanista en una época en la que la tecnología le resta protagonismo.

Jane Dallas: “Reading Opens Childrens’ hearts and Minds”

The British expert in educational strategies has been travelling the world, holding training sessions for teachers for more than a decade, after forty years experience in the field.  She has been visiting Valencia for the last few days to share new educational projects with the Caxton College Primary teachers.

At a time when Information Technology is revolutionising traditional educational programmes and leading to the establishment of a new version of the classroom, this British consultant, a member of the Committee of Specialists who developed the National Educational Strategies Programme between 2001 and 2010, to improve teaching in Primary schools throughout the UK, has come to Valencia with a training programme based on promoting reading.  

“This methodology is as elementary as it is ground-breaking,” affirms Dallas. “I am interested in organising workshops where the teachers can learn new formulas for teaching through experience.  And there is no better experience than reading.  With reading comes an improvement in writing, vocabulary, speaking and the student’s ability to listen,” she explains, after finishing a workshop of this type in Caxton College, where she returns every year to enrich, with her innovative educational practices, the curriculum of this British school in Puzol.

New Technologies are an ideal tool to help with this task, as they give ease of access to information and can be used in many different ways on a daily basis in the classroom, “but they absolutely cannot substitute the experience of working in class, cooperating together in small groups of students, with a book, enjoying an open and in-depth reading of the text.  Thus a new way of creative learning is born, with which students expand their knowledge and start to think independently and critically”.

This educational project, as basic as it is revolutionary, is shared with Carol Satterthwaite, who uses the Pie Corbett platform to transmit this love for literature to the youngest students, in the knowledge that this pastime can develop incredibly valuable skills for the future. From this educational platform, both teachers propose that students of between 3 and 11 years of age must read at least 6 books per year.  From there, they can broaden the range as desired.

“It’s easy to propose this type of projects to school teachers who want to move on, who want to advance, who run from all that is conventional or out of date”, says Dallas, who does not know the Spanish educational system very well but finds many advantages in the British model “as it goes beyond the traditional because it aims to form independent students, who are also responsible and motivated to learn.  This system is very much linked to learning close to nature, in the open air,” she continues, “and shares some similarities with the always highly acclaimed Finnish educational system.”

Jane Dallas’s optimism disappears when she reflects on the importance and recognition that society in general gives to teachers.  “Unfortunately, they do not receive the respect that they deserve.  In my opinion, being a teacher is the most important job in the world, and if it were given the importance it deserves, it would work much better because there would be more education everywhere,” concludes Dallas, who with her calm tone and kind expression, continues to go about her work with a humanistic vision in a time when technology increasingly takes centre stage.

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