Sports Day: mucho más que actividad física / Sports Day: Much more than just physical exercise

Por Víctor Ramón, Coordinador del departamento de E.F. de Primaria en Caxton College

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Todos los padres somos conscientes de la gran ilusión con que nuestros hijos viven los días previos al “Sports Day” ya que para ellos es uno de los acontecimientos más importantes del curso escolar.

Se afanan en explicarnos las reglas de los distintos juegos a los que tienen que jugar, quiénes son los demás niños y niñas de su equipo. En el caso de que hayan sido nombrado “Capitanes”, ésta gran ilusión se ve aumentada y se mezcla con otro tipo de sentimientos como pueden ser los derivados de la asunción de la responsabilidad, la incertidumbre de saber cómo responderá el equipo a sus indicaciones, el interés de no olvidar ese día los papeles que les hemos entregado para poder desempeñar su tarea, que contienen el “complicadísimo” horario donde se indica dónde deben ir en cada momento y el listado con los nombres de los componentes de su equipo.

Es por ello por lo que es lógico que, en muchas ocasiones, los padres deseen asistir al famoso “Sports Day” ya que sus hijos e hijas les han transmitido todas esas emociones en casa.

Dado que ésto no es posible debido a que es una actividad organizada exclusivamente para los alumnos dentro del horario escolar, al menos, me gustaría, a través de estas líneas, hacerles llegar de una forma más detallada cómo transcurre esta jornada tan especial para ellos y cuáles son sus objetivos.

Ese día, todos los alumnos de los cursos participantes acuden al colegio con la camiseta del color de la casa a la que pertenecen ya que es una competición por casas. Todos los niños participarán en nueve juegos diferentes en los que se desarrollan distintas habilidades: carrera lanzamientos de velocidad y de precisión, conducciones, pase, bote, utilización del espacio y por supuesto, en un marco de competencia sana…

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Uno de los aspectos más importantes de la actividad es que todos los equipos son mixtos y están formados por el mismo número de niños y de niñas pertenecientes a dos cursos diferentes. Esto significa que los equipos son muy heterogéneos, sus componentes tienen distinto nivel de habilidad y de experiencia, no sólo debido a que unos son un año mayores que los otros sino porque los del curso superior, también conocen los juegos mejor ya que, es el segundo año que participan en él, realizando los mismos juegos.

Las normas de las actividades en las que participan favorecen el que participen todos por igual y no sólo los más habilidosos. Todos los miembros del equipo van siempre juntos y se animan unos a otros.

De esta forma, los propios participantes descubren que la forma de obtener el mejor resultado como equipo no es recriminar a los jugadores más pequeños del propio equipo cuando éstos cometen errores sino ayudarles dándoles consejos y enseñándoles cual es la mejor forma de jugar para que tengan más confianza y puedan jugar mejor.

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Otro aspecto muy positivo del “Sports Day” es que son los capitanes (un niño y una niña de cada equipo) los que, gracias a la documentación que se les ha entregado y explicado en los días previos, los que se encargan de informar al resto del equipo acerca de dónde deben dirigirse en cada momento para jugar a los distintos juegos. Al finalizar un juego, los capitanes consultan su horario para saber a qué instalación deben dirigirse, allí se encontrarán al árbitro, que es un profesor de aula, y al equipo rival.

En una reunión previa se les explica a los capitanes su función y entienden perfectamente su importancia. La designación de los capitanes también es un aspecto muy importante ya que no se hace de forma aleatoria sino que somos los profesores de PE los que los elegimos, siendo conscientes de que esta responsabilidad puede resultar especialmente beneficiosa a ciertos alumnos y alumnas por distintos motivos.

El éxito de la actividad depende de la labor de los capitanes. Es una tarea que, en principio parece difícil que niños y niñas de estas edades puedan llevar a cabo con éxito, pero siempre la desempeñan a la perfección y es que, en realidad, si están motivados, son capaces de llevar a cabo tareas sorprendentes.

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Año tras año nos encontramos muchas veces con la situación en la que un capitán no se cree capaz de poder llevarla a cabo por lo que, en principio, prefiere no asumir la responsabilidad. Sin embargo, haciéndole entender bien su función como capitán, con el apoyo de sus padres con los que también contactamos previamente, y sabiendo que el mismo día del “Sports Day” podrá contar con la ayuda del otro capitán y de los profesores, no solo consigue desempeñar perfectamente su labor sino que además se lo pasa genial, con lo que su autoestima aumenta enormemente además de su motivación hacia la actividad física. También es importante el hecho de que a los niños les motiva mucho el que su tutor o tutora les vea y les anime, realizando tareas distintas a las que realizan en el aula.

En definitiva, el “Sports Day”, constituye un acontecimiento con un altísimo valor no solo a nivel físico-deportivo sino también pedagógico, en el que se promueve la transmisión de valores y que contribuye claramente a la consecución de los objetivos generales que en primaria nos proponemos: ayudar a que nuestros alumnos se desarrollen sanos, responsables y felices.

Sports Day: Much more than just physical exercise

By Víctor Ramón, Head of Primary P.E. Department at Caxton College

All of us as parents know how excited our children can get in run up to their school “Sports Day”, which for them is one of the most important events of the year.

They try their best to explain the rules of the games they will be playing to us, who the other boys and girls are in their team, and so on.

If it should happen that they have been named “Captains”, their excitement is even greater, mixed with other feelings such as the weight of responsibility, the uncertainty of not knowing how the team will respond to their instructions, the importance of not forgetting  the papers that we have given them to perform their task on the big day, which contain the “really complicated” schedule which tells them where they should be at any time, and the list with the names of the members of their team.

For these reasons and more it´s logical that parents often want to attend the famous “Sports Day”, having seen how their children are so excited about it. 

As this would be impossible because this activity is organized exclusively for students within school hours, I would at least like to try to explain in more detail what exactly happens on this day that makes it so special for the children, and what the aims of the event are.

On the day, all the students from the year groups taking part come to school wearing a t-shirt in the colour of their House, as the competition is between Houses.  All the children take part in nine different games, to develop different skills: racing, sprinting, quick launches, throwing accurately, passing, kicking, or use of space and of course, all within a framework of healthy competition. 

One of the most important aspects of the activity is that all teams are mixed and made up of the same number of boys and girls from two different year groups.  This means that the teams are very equal and their members have different levels of skill and experience, not just because some of them are a year older than the rest but also because those in the older year group already know the games better as it will be the second year that they participate in the event, playing the same games.

The rules for the activities in which they take part are designed to ensure that all of them play an equal part in the games, not just the most skilled.  All the members of the team stay together all the time, and encourage each other.

In this way, the participants themselves discover that the way to obtain the best result as a team is not to recriminate the younger players of the team when they make mistakes, but to help them by giving advice and teaching them the best way to play, to give them more confidence and be able to play better.

Another very positive aspect of “Sports Day” is that it is the captains (a boy and a girl from each team) who, using the documents that they were given and had explained to them on the days beforehand, are in charge of informing the rest of the team about where they should be at each moment of the day in order to play the different games.  At the end of a game, the captains have to consult their timetable in order to find out which part of the sports field they need to go to, and there they will find the referee (who is one of their teachers) and the opposing team.

At a meeting before the Day the role of the captains is explained to them so that they can understand how important it is.

The designation of the captains is also an important aspect as it is not done randomly but rather it is the PE teachers who choose them, aware that this responsibility can be especially beneficial to certain students for different reasons.

The success of an activity depends on the work of the captains. It is a task that at first seems difficult for children of these ages to carry out successfully, but one that they always perform perfectly and in fact, if they are properly motivated, they are capable of performing astonishing tasks.

Year after year, we often find ourselves in the situation where a captain does not think he is capable of carrying it out, so he prefers not to take on the responsibility.  However, making him understand his role as captain, with the support of his parents whom we also contacted previously, and knowing that on the “Sports Day” we can count on the help of the other captain and the teachers, not only ensures that he carries out his role perfectly but also has a great time, which increases his self-esteem enormously in addition to his motivation for physical activity.

Another very important factor is that the children are really motivated if their teacher sees and encourages them, in a different role to their usual one in the classroom.

To sum up, “Sports Day” is an event of inestimable value for the children, not only because of the physical and sporting aspect, but also the pedagogical.  It encourages the promotion of core values and clearly contributes to the general objectives that we in Primary strive to reach: to help our students to develop into healthy, responsible and happy people.

 

 

Teacher Book of the Month /Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

By Ms Brunell, Secondary Teacher of Psychology at Caxton College

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Mindfulness for Busy People: Turning Frantic and Frazzled into Calm and Composed –Michael Sinclair and Josie Seydel

This recommendation couldn’t come at a better time – although we’ve had the Christmas break, many students are in the thick of exams and feeling the strain.

If you are feeling overwhelmed by life it is a really helpful book to get you to focus on the here and now. It is written in a straightforward way so anyone who wants to would be able to access the information. It is full of practical activities and if you get the kindle version you can access some mindful meditations as well.

https://www.amazon.es/Mindfulness-Busy-People-frazzled-composed/dp/0273789902/ref=sr_1_2?ie=UTF8&qid=1484059770&sr=8-2&keywords=mindfulness+for+busy+people

Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Por Ms Brunell, Profesora de Secundaria de Psicología en Caxton College

Mindfulness for Busy People: Turning Frantic and Frazzled into Calm and Composed – Michael Sinclair y Josie Seydel

Esta recomendación no puede venir en un mejor momento, aunque acabamos de tener el descanso de Navidad, muchos estudiantes están en medio de los exámenes y por ello pasando mucha tensión.

Si te sientes abrumado por tu ritmo vital este es un libro muy útil para que te centres en el aquí y el ahora. Está escrito de una manera directa y sencilla y lleno de actividades prácticas. Además, si obtienes la versión para Kindle, puedes acceder también a algunas sesiones de meditación.

https://www.amazon.es/Mindfulness-Busy-People-frazzled-composed/dp/0273789902/ref=sr_1_2?ie=UTF8&qid=1484059770&sr=8-2&keywords=mindfulness+for+busy+people

The Spanish Adventure / La aventura de aprender español

By María Clement, ELE and Spanish teacher in Primary at Caxton College

To have a second language is to possess a second soul

Charlemagne´s words are definitely inspiring and sum up the idea of what the ELE department in Primary aims for our students.

One of the responsibilities of the ELE department in Primary at Caxton College is to ease children’s integration in their new lives. Our purpose is to take care of each of our students in order to help them not only to speak a new language but also to be able to express their needs, to make new friends and to appreciate a new culture with different foods, traditions and timetables… and eventually become part of it.

Learning a language can also mean learning a new way of life, especially when you are living in the country where the language is spoken.

In our lessons we try to give explanations or comparisons between the traditions of the students´ countries and the Spanish way of life so that there is a better understanding between the students and their class peers.

We emphasize the fact that for most of our students, coming to Spain has been a big change to get used to, therefore we want them to feel comfortable and not see Spanish as yet another subject to study but as something they can learn but also enjoy.

Our methodology is based on a communicative approach; language is a means of communication and a tool for us to interact with each other, for this reason, our main aim is to create communicative contexts in the classroom so that our learners have the opportunity to speak in our target language which is Spanish.

Of course, apart from this, we need to teach vocabulary and grammar but we try to make the learning meaningful for the children: we teach them vocabulary that has got to do with their daily life and their interests, such as school for example.

Regarding grammar, we need to bear in mind that our eldest students are only 10-11 years old, so we try to teach grammar inductively; this means we show the children how to express ideas in different ways and by doing the class activities they find out “rules”/ “patterns” between words, just like a Spanish child would learn them, through use.

We also highlight the importance of reading since we know it is one of the best ways to learn vocabulary in any language.  We encourage them to read passages in Spanish and teachers read to them to model intonation and pronunciation.

Our ultimate goal is for the children to enjoy learning Spanish and experience positive feelings towards the new language which we hope, which we hope will eventually become an important part of them, a second soul.

“La aventura de aprender español”

Por María Clement, profesora de Español en Caxton College

Tener un segunda idioma es poseer una segunda alma

Las palabras de Carlomagno son sin duda inspiradoras y resumen la idea de lo que el departamento de ELE de Primaria de Caxton College pretende para sus alumnos.

Una de las responsabilidades del departamento es facilitar la adaptación de los estudiantes a sus nuevas vidas. Cuidar de cada uno de ellos y ayudarles no sólo a hablar un nuevo idioma, sino también a ser capaces de expresar sus necesidades, hacer nuevos amigos y apreciar una nueva cultura con diferentes alimentos, tradiciones y horarios para, finalmente, llegar a ser ellos mismos parte de ella.

Aprender un idioma también puede significar aprender un nuevo modo de vida, sobre todo cuando vives en el país donde se habla ese idioma. En nuestras clases intentamos dar explicaciones y hacer comparaciones entre las tradiciones de los países de origen de los alumnos y España. Con esto conseguimos mejorar la comprensión entre todos los compañeros de clase.

También hacemos hincapié en el hecho de que para la mayoría de nuestros estudiantes venir a España ha sido un gran cambio al que se han tenido que adaptar, y por lo tanto, queremos que se sientan cómodos y que no vean el idioma español como otra asignatura más, sino como algo que también se puede disfrutar.

Nuestra metodología está basada en un enfoque comunicativo. El lenguaje es un medio de comunicación y una herramienta con la que podemos interactuar, por lo que nuestro principal objetivo es crear contextos de comunicación en el aula para que nuestros alumnos tengan la oportunidad de hablar en nuestro idioma de destino, en este caso español.

Por supuesto, también enseñamos vocabulario y gramática, pero tratando de hacer el aprendizaje significativo para los niños. Por ejemplo les mostramos vocabulario que tiene algo que ver con su vida cotidiana y sus intereses, como el colegio.

Respecto a la gramática, necesitamos tener en cuenta que nuestros alumnos más mayores tienen sólo 10 o 11 años, por lo que tratamos de enseñar de forma inductiva. Esto significa que mostramos a los niños cómo expresar sus ideas de diferentes maneras. Haciendo las actividades de clase, los alumnos descubren las “normas” lingüísticas, del mismo modo que las aprendería un niño español, a través de su uso.

También destacamos la importancia de la lectura, ya que sabemos que es una de las mejores maneras de aprender vocabulario en cualquier idioma. Les animamos a leer textos en español y los profesores les leen para modelar la entonación y la pronunciación.

Nuestro objetivo final es que los niños disfruten aprendiendo español y experimenten sentimientos positivos hacia el nuevo idioma, que esperamos que se convierta en una parte importante de ellos, una segunda alma.

Pupil Book of the Month / Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

By Inés P., Year 10 student at Caxton College

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“I am Malala” – Malala Yousafzai

This is the autobiography of Malala Yousafzai, the youngest Nobel peace prize winner ever. She has inspired thousands of men and women to fight peacefully against terrorism and to fight for education. She shares her inspiring story in this amazing autobiography.

Malala lived in Pakistan with her two brothers and her mum and her dad who owned the girls’ school that Malala attended. She had a normal life, she went to school and really enjoyed it. Her major preoccupations were having top grades in her class until one day the Taliban invaded their city. They took control of the city and imposed really strict rules:  women could not leave the house alone, girls older than 11 couldn’t go to school, neither they could speak with someone who wasn’t from their family. As Malala loved school, she and her friends still went to school and whenever they asked them how old were they, they would always respond eleven. As she and her family suffered a lot her dad gave her the opportunity of writing a blog for the BBC, describing how horrible their conditions were. She became quite famous as many people read it. She even went to England to give speeches to students. Until one day she was on the school bus heading to school and some terrorists stopped the bus. They were looking for her. The terrorists recognized her and shot her in the head.

This book is really inspiring and makes you appreciate what you have and how important education is. I really recommend this book to everyone, particularly to students, to see what incredible things people do just to go to school. Also the book is easy to read as it doesn’t have lots of difficult vocabulary. It’s not really big and it doesn’t take much time to read, but Malala’s story might just change the way you think.

Link to biographical information

https://www.nobelprize.org/nobel_prizes/peace/laureates/2014/yousafzai-bio.html

Link to the book on amazon

https://www.amazon.co.uk/Am-Malala-Stood-Education-Taliban/dp/031628663X

Health and Sport / Salud y Deporte

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By Mr Lewis-Jones, Head of Caxton College PE Department

Games Day is a hugely popular and valuable part of the PE curriculum here at Caxton College. We pride ourselves on promoting a healthy and active lifestyle for all our students and Games Day is a great way to showcase this. We are extremely proud of our students who demonstrate the key values at Caxton through PE and Sport. We promote honesty, teamwork and creative thinking as well of a mentality of “be the best you can be”and by taking part in Games Day all students have the opportunity to demonstrate these values.

It is also an opportunity for students to demonstrate a sense of community and belonging by representing their houses and doing their best for themselves and members of their house.

This month’s theme is “Growth Mindset” and nowhere is this more appropriate than in PE. Students have the opportunity in lessons and through extra practices to show that with hard ¨work and determination they can achieve anything.

Salud y Deporte

Por Mr Lewis-Jones, Jefe del Departamento de Educación Física en Caxton College

El Games Day es una actividad muy arraigada en el Plan de Estudios de Educación Física de Caxton College. Por eso, y teniendo en cuenta que desde el colegio promocionamos de manera constante un estilo de vida saludable y activo entre los estudiantes,  el Games Day se presenta como una oportunidad magnífica para poner en juego esa vigorosa actitud. En este sentido, nos sentimos muy orgullosos de nuestros alumnos, ya que son capaces de mostrar los valores fundamentales de Caxton College a través del deporte y la Educación Física. Muestran honestidad, capacidad de trabajo en equipo, grandes habilidades para el razonamiento creativo y también un gran espíritu de superación. 

Este día es una ocasión extraordinaria para que los alumnos demuestren un sentimiento de comunidad y de pertenencia al colegio, representando a sus Casas y esforzándose al máximo no sólo por ellos mismos, también por los demás miembros de su equipo.  

El lema de este mes para nuestros alumnos es “Growth Mindset” (mentalidad de superación), y sin duda la asignatura de Educación Física es idónea para desarrollar de forma práctica este concepto.  Durante las clases y en los entrenamientos extras, los alumnos tienen la ventaja de demostrar que, con trabajo y determinación, pueden conseguir cualquier meta que se propongan.

 

Books of the Month (June)

Life of Pi

Life of Pi – Yann Martel

Recommendation by Aislin N., Year 7D pupil at Caxton College

Life of Pi is a book about religion, tragedy and loss. It narrates the life of a young boy whogoes by the nickname of ‘Pi’ who endures great pain; emotionally and physically. During the suffering he still maintains his faith and the flicker of hope that he will be found and saved.

This book was recommended to me by my Maths teacher. I really enjoyed it because it was quite realistic and very well written. I would recommend it to people of around my age and up because the level of vocabulary is fairly neutral but the meaning is deep.

https://www.amazon.co.uk/Life-Pi- Yann-Martel/dp/0857865536/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1465802935&sr=1-1&keywords=life+of+pi

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Never Let Me Go – Kazuo Ishiguro

Recommendation by Nicola Porch, Secondary Science teacher at Caxton College

Never Let Me Go is a dystopian science fiction novel which was shortlisted for the Booker Prize in 2005 and was adapted for film in 2010. The novel is narrated by Kathy who describes her experiences with her friends Tommy and Ruth at a seemingly idyllic boarding school in the English countryside. The narrative recounts the friends’ slow realisation of the terrible truth of their purpose in life as they attempt to confront the feelings of love, jealousy and betrayal that threaten their friendship and sense of self.

I loved this book! It is about a group of young people who desperately want to have independence and control over their lives, just like we all do, but especially when we are teenagers. Throughout the whole story you hope that things will turn out well for these particular friends, that they won´t have to follow the path of their predecessors.

Will the system let them do this though? You will have to read it to find out! Please note – the themes and content of this novel make it more suitable for older students. We would recommend it to students of year 10 and above.

https://www.amazon.co.uk/Never-Let- Me-Kazuo-Ishiguro/dp/0571258093/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1465803008&sr=11&keywords=never+let+me+go

Cómo manejar el estrés en los niños / How to manage childhood stress

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Nuestra psicóloga de Primaria, Silvia Sanchis, anticipa unas breves líneas sobre el estrés infantil que analizará en profundidad en su próxima charla en el colegio el próximo martes día 31.
En ese mismo encuentro propondrá diversas estrategias de prevención y de recuperación de los efectos del estrés.
Están todos invitados.

“El estrés está presente en nuestras vidas. Cierto grado de estrés es necesario para el normal funcionamiento diario, de este modo,

mantenemos nuestras defensas alerta y estamos preparados para afrontar las situaciones que se nos presentan a lo largo del día. Sin embargo, cuando se producen situaciones a las cuales no sabemos cómo responder, se generan reacciones en nuestro organismo para acomodarse a la nueva situación. Si estas reacciones se prolongan demasiado en el tiempo, experimentamos tensión, inquietud, irritabilidad que pueden desembocar en depresión.

El niño también puede experimentar estrés y además es más vulnerable que el adulto, puesto que no ha aprendido estrategias adecuadas para gestionarlo.

Cuando la conducta del niño cambia, se vuelve difícil, irritable o involucionan algunos de su comportamientos, podemos pensar que está experimentando estrés. En la niñez, las principales fuentes de estrés pueden ser los padres, los profesores, los compañeros y también el ritmo de vida al que están sometidos.

¿Sabian ustedes que existen estudios que avalan la hipótesis de que el contacto con la naturaleza es un factor protector del estrés en los niños?, ¿Es bueno que los niños se aburran?, ¿Cuántas actividades extraescolares deben realizar? Esta generación es la más sobreestimulada en décadas y debemos prestar atención a su bienestar emocional.”

Silvia Sanchis, Psicóloga de Primaria en Caxton College

The Primary Psychologist, Silvia Sanchis, has written a few lines about childhood stress, which she will go into in much more depth in her next talk at school. It will take place next Tuesday, 31 May.
During the talk, she will also propose different strategies for preventing and recovering from the effects of stress.
All of you are warmly invited to attend.

“Stress is present in all our lives. A certain level of stress is necessary in order for us to function normally, because it enables us to keep our defences alert and prepares us for the situations which may arise during the day. 

However, when situations arise to which we do not know how to respond, these can produce reactions in our organism to help us to adapt to the new situation. If these reactions go on for too long, we can start to feel tension, anxiety or irritability and they can even lead to depression. 

Children can also experience this stress, and they are even more vulnerable to it than an adult, as they have not yet learned appropriate strategies for dealing with it.

When a child’s behaviour changes, and becomes difficult, irritable or develops certain behavioural problems, we need to think about whether he/she is experiencing stress. In childhood, the main sources of stress can be the parents, teachers, classmates and also the child’s lifestyle.

Did you know that studies exist which support the hypothesis that contact with nature is a way of protecting children from stress?  Is it good to let children be bored sometimes? How many extracurricular activities should a child do?  This generation is the most over-stimulated in decades, and we need to start thinking about their emotional well-being.”

Silvia Sanchis, Caxton College Primary Psychologist